La producción de acero en Estados Unidos cae en enero

24 enero 2024

Durante la semana que terminó el 20 de enero, la producción nacional de acero bruto de 1,682 millones de toneladas representó una disminución del 1 por ciento con respecto a los 1,699 millones de toneladas de la semana anterior, según el Instituto Americano del Hierro y el Acero (AISI), con sede en Washington.

La cifra semanal más reciente marca la segunda caída consecutiva de la producción en Estados Unidos. Los productores de acero comenzaron el año en la semana que finalizó el 6 de enero produciendo 1,707 millones de toneladas en sus acerías.

Sin embargo, la producción cayó la semana siguiente un 0,5 por ciento a 1,699 millones de toneladas y ahora ha caído otro 1 por ciento a 1,682 millones de toneladas.

El mercado interno del acero es uno de los dos principales factores de demanda que influyen en el precio de la chatarra férrica para los recicladores, siendo el otro la demanda de exportación. En diciembre y enero, una combinación de una demanda sólida y algunos problemas de suministro relacionados con el clima ayudaron a mantener precios favorables para muchos procesadores de chatarra.

Comparadas con la producción de enero de 2023, las noticias parecen ligeramente mejores. En los primeros 20 días de 2024, los 4,844 millones de toneladas producidas por las acerías representan un aumento del 0,2 por ciento en comparación con los 4,835 millones de toneladas producidas durante el período comparable del año pasado.

En lo que va del año, las fábricas han estado operando a una capacidad del 76,3 por ciento, ligeramente superior al promedio del 75,9 por ciento en las primeras tres semanas de 2023, según el AISI.

Según la semana de producción más reciente, la producción de acero en 2024 se basará principalmente en dos regiones geográficas. De los 1,682 millones de toneladas de acero fabricadas en Estados Unidos la semana pasada, 754.000 (casi el 45 por ciento) se fabricaron en el distrito sur AISI, mientras que otras 543.000 (32,3 por ciento) toneladas provinieron del distrito de los Grandes Lagos.

Los otros tres distritos AISI y sus volúmenes de producción la semana pasada fueron el Medio Oeste (188.000, o 11,2 por ciento); Noreste (132.000, o 7,8 por ciento); y occidental (65.000, o sólo el 3,9 por ciento).

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