EE.UU. va por detrás de China, India y la UE en reciclaje de baterías

13 septiembre 2023

Es probable que China, la UE y la India tomen la delantera en lo que se refiere al crecimiento del mercado de reciclaje de baterías de iones de litio, mientras que EE.UU. aún tiene que desplegar la infraestructura necesaria para igualar el ritmo de esas regiones, según muestra un reciente informe de IDTechEx.

Según el documento, aunque China cuenta con algunas de las políticas más amplias en materia de reciclaje de baterías de iones de litio y gestión del final de su vida útil, las políticas y normativas que se están aplicando en la UE y la India contribuirán al crecimiento del mercado de reciclaje de baterías de iones de litio en estas regiones.

En la Unión Europea en concreto, se espera que el Reglamento de la UE sobre baterías imponga nuevos objetivos específicos de tasa de recogida para los medios de transporte ligeros (TML) y las baterías portátiles. Se trata de objetivos importantes, ya que la recogida de pilas de consumo no se ha incentivado mucho ni se ha conseguido bien en el pasado.

“La Comisión tiene previsto evaluar la viabilidad de los sistemas de depósito para las pilas portátiles antes de finales de 2023. También se incluyen en el Reglamento objetivos específicos de eficiencia en la recuperación de materiales para todas las baterías de iones de litio y objetivos mínimos de contenido reciclado en las nuevas baterías de vehículos eléctricos e industriales”, señala el expediente.

En 2023, la UE compiló la quinta versión de su lista de materias primas críticas, que incluye litio, cobalto, manganeso, grafito natural y aluminio.

IDTechEx señala que, aunque el níquel y el cobre no figuran en la lista, siguen considerándose materias primas estratégicas y potencialmente sujetas a futuros riesgos de suministro. Por ello, domesticar el suministro de litio, níquel y cobalto a partir del reciclado en la UE podría contribuir a reducir futuros problemas.

En la India, por otra parte, las Normas de Gestión de Residuos de Baterías de 2022 cubren los vehículos eléctricos, las baterías portátiles y las industriales, y obligan a los productores de baterías a recoger y reciclar/reacondicionar las baterías retiradas.

“De forma similar al Reglamento de baterías de la UE, estas normas especifican objetivos para objetivos específicos de eficiencia de recuperación de materiales en baterías de vehículos eléctricos, pero también para baterías portátiles e industriales. También se especifican objetivos para los índices de recogida de baterías en estos sectores y porcentajes mínimos de materiales reciclados que deben utilizarse en los nuevos vehículos eléctricos y baterías industriales”, explica el informe.

A la zaga

A diferencia de China, la UE e India, en Estados Unidos no existen políticas estrictas en materia de reciclaje de baterías de iones de litio. Sin embargo, a través de la Ley de Reducción de la Inflación, los fabricantes de baterías de EVs pueden optar a un crédito de Producción de Fabricación Avanzada. Esto especifica que un porcentaje mínimo, por valor, de las materias primas críticas se extraigan o procesen en EE.UU., en un país con un acuerdo de libre comercio con EE.UU., o se reciclen en Norteamérica. Este porcentaje mínimo es del 40% hasta finales de 2023, incrementándose año tras año hasta el 1 de enero de 2027, cuando este porcentaje sea del 80%.

“Si se cumple este requisito, un fabricante de baterías podría optar a una PTC de 3.750 dólares. Por lo tanto, los fabricantes de baterías para VE estarán interesados en abastecerse de más materiales para baterías en el país, que podrían proceder de recicladores estadounidenses”, señala IDTechEx. “Sin embargo, abastecerse de minerales producidos a partir del reciclaje a gran escala en Norteamérica en los próximos años es poco probable”.

El analista de mercado señala que hay una falta de plantas de reciclaje hidrometalúrgico a escala comercial en América del Norte, aunque los jugadores están tratando de ampliar sus capacidades hidrometalúrgicas.

“Por ejemplo, Li-Cycle es una de las pocas empresas que planean establecer una planta hidrometalúrgica a escala comercial en Estados Unidos. El reciclaje hidrometalúrgico permite producir sales metálicas aptas para baterías, que pueden transformarse en precursores de nuevos cátodos para baterías”, se lee en el documento. “Debido a la falta de capacidad actual de reciclaje hidrometalúrgico en EE.UU., es poco probable que los fabricantes de baterías para VE puedan hacer un gran uso de la PTC que se ofrece, al menos a corto plazo”.

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